Kirik

086 kirik Ilus piibellik pilt räägib kirikust kui Kristuse pruudist. Sümboolika vihjab sellele erinevates pühakirjades, sealhulgas Laulude laulus. Põhiliseks osaks on Laulude laul 2,10: 16, kus armastatud ütleb pruudile, et tema talvine aeg on läbi ja nüüd on kätte jõudnud laulmise ja rõõmu aeg (vt ka Heebrealastele 2,12) ja ka seal, kus pruut ütleb: "Mu sõber on minu ja mina olen tema" (Püha 2,16). Kirik kuulub nii individuaalselt kui ka ühiselt Kristusele ja ta kuulub kirikusse.

Kristus on peigmees, kes "armastas kirikut ja loobus ise selle nimel", nii et see oleks kuulsusrikas kirik ja sellel ei oleks plekke ega kortse ega midagi sellist " (Efeslastele 5,27). Pauluse sõnul on see suhe "suur saladus, kuid ma nimetan seda Kristusele ja kirikule" (Efeslastele 5,32).

John võtab selle teema üles Ilmutusraamatus. Võidukas Kristus, Jumala Tall, abiellub pruudiga, kirikuga (Ilmutuse 19,6: 9-21,9; 10) ja üheskoos kuulutavad nad elu sõnu (Ilmutuse 21,17).

Kiriku kirjeldamiseks kasutatakse täiendavaid metafoore ja pilte. Kirik on kari, kes vajab hoolivaid karjasid, kes hoolitsevad nende eest Kristuse eeskujul (1. Peetruse 5,1: 4); see on väli, kus töötajaid on vaja istutada ja joota (1. Korintlastele 3,6: 9); kirik ja selle liikmed on nagu viinapudel viinapuud (Johannese 15,5); kirik on nagu oliivipuu (Roomlased 11,17-24).

Jumala praeguse ja tulevase kuningriigi peegeldusena on kirik nagu sinepiseemned, mis kasvavad puuks, milles taeva linnud leiavad varjupaika (Luuka 13,18: 19); ja nagu haputaigen, mis teeb läbi maailma taigna (Luuka 13,21) jne.

Kirik on Kristuse ihu ja koosneb kõigist neist, keda Jumal on tunnistanud pühakute kiriku liikmeteks (1. Korintlastele 14,33). See on uskliku jaoks oluline, sest kogukonnas osalemine on vahend, mille kaudu Isa meid hoiab ja toetab kuni Jeesuse Kristuse naasmiseni.

James Henderson