Kiriku ülesanne

Inimestrateegiad põhinevad piiratud arusaamal ja parimad hinnangud, mida inimesed saavad teha. Teiselt poolt, Jumala strateegia, tema üleskutse meie elus, põhineb absoluutselt täiuslikul mõistmisel põhi-ja ülimast reaalsusest. See on tõepoolest kristluse au: asjad on esitatud nii nagu nad tegelikult on. Kõikide haiguste kristlik diagnoos maailmas, rahvaste konfliktidest inimese hingesse, on tõsi, sest see peegeldab tõelist arusaamist inimese seisundist.

NT tähed algavad alati tõega, me nimetame seda "õpetuseks". NT kirjutajad kutsuvad meid alati tagasi reaalsusesse. Alles siis, kui see tõe alus on paika pandud, lähevad nad üle praktilise rakendamise näpunäidetele. Kui rumal on alustada millestki muust kui tõest.

Efeslaste sissejuhatavas peatükis esitab Paulus kiriku eesmärgi kohta mitu selget avaldust. See ei ole mitte ainult igaviku eesmärk, vaid udune tuleviku fantaasia, vaid eesmärk siin ja praegu. 

Kirik peaks peegeldama Jumala pühadust

"Sest temas valis ta meid juba enne maailma loomist, et me seisaksime pühad ja laitmatud tema näo ees" (Efeslastele 1,4). Siin näeme selgelt, et kirik pole üksnes Jumala järelmõju. See oli kavandatud juba ammu enne maailma loomist.

Ja mis on Jumala esimene huvi Kiriku vastu? Ta ei ole esimene, kes on kirikust huvitatud, aga mida kirik on. Oluline peab toimuma, sest see, mida me oleme, määrab, mida me teeme. Et mõista Jumala rahva moraalset iseloomu, on oluline mõista Kiriku olemust. Kristlastena peaksime olema moraalsed näited maailmast, peegeldades Jeesuse Kristuse puhtat iseloomu ja pühadust.

On ilmne, et tõeline kristlane, olgu see siis peapiiskop või tavaline võhik, peaks oma kristlust selgelt ja veenvalt illustreerima läbi selle, kuidas ta elab, räägib, tegutseb ja reageerib. Meid, kristlasi, kutsuti üles seisma Jumala ees "pühade ja ebaausatena". Me peaksime kajastama Tema pühadust, see on ka kiriku eesmärk.

Kirik peab ilmutama Jumala au

Efeslaste esimeses peatükis "Paulus armastas meid Jeesuse Kristuse kaudu poegade pärast, kes peaksid olema tema, vastavalt oma tahte rõõmule kiita oma armu au". (Salm 5). "Me peaksime teenima tema au kiituseks, meie, kes me oleme Kristusest lootust andnud juba algusest peale" (Salm 12).

Pea meeles! Lause: «Oleme oma lootuse Kristusesse pannud algusest peale,» viitab meie kristlastele, kellele on määratud elada tema hiilguse kiituse tõttu. Kiriku esimene ülesanne pole inimeste heaolu. Heaolu on Jumala jaoks kindlasti väga oluline, kuid see pole kiriku esimene ülesanne. Pigem valis Jumal meid kiitma Tema au, et meie hiilgus paljastaks Tema hiilgust maailmale. Nagu see väljendab "Lootust kõigile": "Nüüd peaksime Jumala auks tegema oma elu kõigile nähtavaks."

Mis on Jumala au? See on Jumal ise, ilmutus, mida Jumal on ja teeb. Selle maailma probleem on tema teadmatus Jumalast. Ta ei tunne teda. Kõikides oma otsingutes ja rändlustes ei tunne ta tõde otsimisel Jumalat. Kuid Jumala au peaks ilmutama Jumalale, et näidata maailmale, nagu see tegelikult on. Kui kiriku kaudu näidatakse Jumala teoseid ja Jumala olemust, siis austatakse seda. Nagu Paulus 2is. Corinthians 4, 6 on kirjeldanud:

Sest Jumal, kes käskis: "Valgus paistab pimedusest!" see on ka see, kes on lasknud valgust meie südames särada, lastes teadmisel Jumala kirkusest paista Kristuse ees.

Inimesed saavad näha Jumala au Kristuse ees, tema tegelaskujus. Ja see au, nagu Paulus ütleb, on ka "meie südames". Jumal kutsub kirikut üles ilmutama maailmale oma iseloomu hiilgust, mis võib leida Kristuse palge. Seda on mainitud ka Efeslastele 1, 22–23: «Jah, tal on kõik (Jeesus) jalas ja tegi temast kiriku, mis on tema keha, kõrgeima pea, kõigi täius, kes täidavad kõike kõiges. » See on tohutu avaldus! Siin ütleb Paulus, et kõik, mis Jeesus on (tema täiuslikkust) on näha tema kehas ja see on Kirik! Kiriku saladus on see, et Kristus elab temas ja kiriku sõnum maailmale on teda kuulutada ja Jeesusest rääkida. Paulus kirjeldab seda tõe saladust taas kiriku kohta Efeslastele 2,19: 22–XNUMX

Sellest tulenevalt ei ole te enam võõrad ja võõrad, aga sa oled täis pühakute ja Jumala kodakodanikud, kes on ehitatud apostlite ja prohvetite maapinnale, kus Jeesus ise on nurgakivi. Temas kasvab iga koobas, mis on kokku pandud, üles püha templisse Issandas, ja selles olete ka üles ehitatud Jumala elukohta Vaimus.

Siin on kiriku püha saladus, see on Jumala elukoht. Ta elab oma rahvas. See on kiriku suur üleskutse teha nähtamatu Kristus nähtavaks. Paulus kirjeldab omaenda ametit kui kristlase eeskuju Efeslastele 3.9–10: „Ja anda kõigile valgust selle saladuse mõistmise asjakohasusest, mis oli ürgajast alates keelatud Jumalas, kõigi asjade loojas, nii et nüüd Jumala mitmekülgse tarkuse võib taevapiirkondade võimudele ja jõududele kogukonna kaudu teatavaks teha. "

Selge. Kiriku ülesanne on see, et "Jumala mitmetahuline tarkus tehakse teatavaks". Neid tehakse teatavaks mitte ainult inimestele, vaid ka inglitele, kes kirikut valvavad. Need on "jõud ja jõud taevas". Lisaks inimestele on ka teisi olendeid, kes kiriku eest hoolitsevad ja sellest õpivad.

Ülaltoodud salmid muudavad ühe asja kindlasti selgeks: kiriku üleskutse on selgitada sõnadega meis elava Kristuse iseloomu ja tõestada seda meie hoiaku ja tegevuse kaudu. Peame kuulutama elava Kristusega elumuutvate kohtumiste reaalsust ja illustreerima seda muutust ilmekalt omakasupüüdmatu, armastusega täidetud elu kaudu. Kuni me seda ei tee, pole miski muu, mida me teeme, Jumala jaoks tõhus. See on kiriku kutsumus, millest Paulus räägib, kui ta kirjutab Efeslaste 4: 1: "Nii et manitsen teid ... Kõndige vääriliselt sellele kutsumusele, mis teile anti."

Pange tähele, kuidas Issand Jeesus ise kinnitas seda kutset Apostlite tegude 8. peatüki sissejuhatavas peatükis. Vahetult enne seda, kui Jeesus oma isa juurde tõuseb, ütleb ta oma jüngritele: «Kui aga Püha Vaim tuleb teie peale, saate te tugevust ja saate minu jaoks tunnistajateks Jeruusalemmas, kogu Juudeas ja Samaarias ning maa lõpuni. . »
Eesmärk nr. 3: Kirik peaks olema Kristuse tunnistus.

Kiriku kutse on olla tunnistaja ja tunnistaja on see, kes selgitab ja kujutab elavalt. Apostel Peetril on suurepärane kiri kiriku tunnistuse kohta oma esimeses kirjas: "Teisest küljest olete valitud rass, kuninglik preesterlus, püha kogukond, inimesed, kes on valitud vara jaoks, ja teil peaksid olema voorused Teatage (au tegusid) neile, kes on teid pimedusest välja kutsunud tema imelisse valgusesse. » (1. Peetruse 2,9)

Pange tähele struktuuri "Sa oled ..... ja peaks." See on meie kui kristlaste prioriteet. Jeesus Kristus elab meis, et saaksime elavalt esindada Ühe elu ja iseloomu. Iga kristlase kohustus on seda üleskutset kirikule jagada. Kõiki kutsutakse, kõigis elab Jumala Vaim, eeldatakse, et kõik täidavad oma kutset maailmas. See on selge toon, mis kõlab kogu efeslastele suunatud kirjas. Kiriku tunnistust võib mõnikord väljendada rühmana, kuid vastutus tunnistajana on isiklik. See on minu ja teie isiklik vastutus.

Kuid siis tuleb ilmsiks veel üks probleem: võimaliku valekristluse probleem. Kirikul ja ka üksikutel kristlastel on nii lihtne rääkida Kristuse olemusest ja esitada suuri väiteid, et keegi seda teeb. Paljud mittekristlased, kes tunnevad kristlasi paremini, teavad kogemustest, et pilt, mille kristlased annavad, ei vasta alati Jeesuse Kristuse tõelisele piiblilisele kuvandile. Sel põhjusel kirjeldab apostel Paulus seda ehtsat Kristusesarnast tegelast hoolikalt valitud sõnadega: «kõige alandlikkuse ja õrnusega, kannatlikkusega nagu need, kes kannavad üksteist armastuses ja soovivad säilitada vaimu ühtsust rahu sideme kaudu. . » (Efeslastele 4, 2 - 3)

Alandlikkus, kannatlikkus, armastus, ühtsus ja rahu on Jeesuse tõelised omadused. Kristlased peaksid olema tunnistajad, kuid mitte ülbed ja jämedad, mitte suhtumisega "püha kui sina", mitte silmakirjalikku eeldusse ja kindlasti mitte räpasesse kirikuargumenti, kus kristlased seisavad kristlaste vastu. Kirik ei peaks iseenesest rääkima. Ta peaks olema tagasihoidlik, mitte nõudma oma võimu ega taotlema rohkem prestiiži. Kirik ei saa maailma päästa, kuid kiriku Issand saab. Kristlased ei peaks töötama kiriku heaks ega kasutama oma eluenergiat nende heaks, vaid kiriku isanda heaks.

Kirik ei suuda oma Issandat kinni pidada, kui ta ennast võimendab. Tõeline kirik ei püüa maailma silmis võimu saada, sest sellel on juba kogu see võim, mida ta vajab Issandalt, kes selles elab.

Lisaks peaks kirik olema kannatlik ja andestav, teades, et tõe seeme vajab aega idanemiseks, aega kasvada ja aega vilja kandmiseks. Kirik ei tohiks nõuda, et ühiskond teeks järsku kiireid muutusi pikemas perspektiivis. Pigem peaks kirik oma näite kaudu näitama positiivseid sotsiaalseid muutusi, vältides kurja, praktiseerides õiglust ja levitades tõe seemet, mis seejärel juurdub ühiskonnas ja toob lõpuks kaasa muutuste vilju.

Tõelise kristluse märk

Ajaloolane Edward Gibbon omistab oma raamatus "Rooma impeeriumi allakäik ja langus" Rooma kokkuvarisemise mitte sissetungivatele vaenlastele, vaid sisemisele lagunemisele. Selles raamatus on üks osa, mille Sir Winston Churchill meelde jättis, kuna leidis, et see on sobiv ja õpetlik. On märkimisväärne, et see osa käsitles kiriku rolli lagunevas impeeriumis.

«Suure asja ajal (Rooma impeeriumi) ründas avatud vägivald ja õõnestati aeglase lagunemise tagajärjel, puhas ja alandlik religioon tungis õrnalt inimeste mõtetesse, kasvas üles vaikuses ja alatuses, sai vastupanuvõime abil ujuvust ja tõstis lõpuks risti riba Kapitooliumi varemed. » Kõige silmatorkavam märk Jeesuse Kristuse elust kristlasel on muidugi armastus. Armastus, mis aktsepteerib teisi sellistena, nagu nad on. Armastus, mis on halastav ja andestav. Armastus, mis püüab ravida arusaamatusi, lahususi ja purunenud suhteid. Jeesus ütles Johannese 13:35: "See ütleb kõigile, et te olete minu jüngrid, kui te üksteist armastate." Seda armastust ei väljendata kunagi rivaalitsemise, ahnuse, kiitlemise, kannatamatuse ega eelarvamuste kaudu. See on kuritarvitamise, laimu, karskuse ja jagamise vastand.

Me avastame siin ühendava jõu, mis võimaldab Kirikul täita oma eesmärki maailmas: Kristuse armastust. Kuidas me peegeldame Jumala pühadust? Meie armastus! Kuidas me paljastame Jumala au? Meie armastus! Kuidas me tunneme Jeesuse Kristuse tegelikkust? Meie armastus!
NT-l on vähe öelda nende kristlaste kohta, kes osalevad poliitikas või kaitsevad "pereväärtusi" või edendavad rahu ja õiglust või on pornograafia vastu või kaitsevad selle või selle rõhutud rühma õigusi. Ma ei ütle, et kristlased ei peaks nende asjade eest hoolitsema. Ilmselt ei saa teil olla süda, mis on täidetud armastusega inimeste vastu, ja ei peaks selliste asjade pärast muretsema. Kuid NT ütleb nende asjade kohta suhteliselt vähe, sest Jumal teab, et ainus viis nende probleemide lahendamiseks ja purunenud suhete parandamiseks on inimeste ellu tuua täiesti uus dünaamika - Jeesuse Kristuse elu dünaamika.

Jeesuse Kristuse elu on see, et mehed ja naised tõesti vajavad. Pimeduse eemaldamine algab valguse kasutuselevõtuga. Viha eemaldamine algab armastuse juurutamisega. Haiguse ja viletsuse eemaldamine algab eluga. Me peame alustama Kristuse tutvustamist, sest see on meie kutsumus, millele me oleme kutsutud.

Evangeelium tärkas meiega sarnases sotsiaalses kliimas: see oli ebaõigluse, rassilise lõhestamise, ohjeldamatu kuritegevuse, ohjeldamatu ebamoraalsuse, majandusliku ebakindluse ja laialt levinud hirmude aeg. Varajane kirik võitles ellujäämise nimel järeleandmatu ja mõrvarliku tagakiusamise all, mida me tänapäeval ette ei kujuta. Kuid varajane kirik ei näinud oma kutset võidelda ebaõigluse ja rõhumisega ega jõustada oma "õigust". Varajane kirik nägi oma mandaati kajastada Jumala pühadust, paljastada Jumala au ja anda tunnistust Jeesuse Kristuse tegelikkusest. Ja ta tegi seda piiritu armastuse ilusa demonstreerimisega oma rahva kui ka autsaiderite vastu.

Kohvi väliskülg

Igaüks, kes otsib pühakirju streigi, boikoteerimise protesti ja muude poliitiliste meetmete toetamiseks sotsiaalsete puuduste kõrvaldamiseks, peab pettuma. Jeesus nimetas seda: "Väljast pesemine". Tõeline kristlik revolutsioon muudab inimesi seestpoolt. See puhastab tassi sisemuse. See ei muuda lihtsalt võtmesõnu plakatil, mida inimene kannab. See muudab inimese südant.

Kirikud libisevad siin sageli eksiteele. Nad satuvad poliitiliste programmide kinnisideeks, kas paremalt või vasakult. Kristus tuli maailma ühiskonda muutma, kuid mitte poliitilise tegevuse kaudu. Tema plaan on, et ta muudab ühiskonda, muutes selles ühiskonnas inimest, andes neile uue südame, uue meele, ümberorienteerumise, uue suuna, uue sünni, uue ärganud elu ja enese ja isekuse surm. Kui indiviid sellisel viisil ümber kujundatakse, on meil uus ühiskond.

Kui meid seestpoolt muudetakse, kui seest puhastatakse, muutub kogu meie vaade inimsuhetest. Konfliktide või väärkohtlemisega kokku puutudes kipume reageerima "silm silma eest" mõttes. Kuid Jeesus kutsub meid üles uut tüüpi reaktsioonile: "õnnistage neid, kes teid taga kiusavad". Apostel Paulus kutsub meid sedalaadi reaktsioonile, kui ta kirjutab: "Olge üksteisega ühendatud ..... Keegi ei maksa kurjust kurjaga tagasi ..... Ärge laske kurjusel teid võita, vaid päästa kurjuse läbi hea". (Roomlaste 12, 14–21)

Sõnum, mille Jumal on Kirikule usaldanud, on kõige laialdasem sõnum, mida maailm on kunagi kuulnud. Kas me peaksime selle sõnumi poliitilise ja sotsiaalse tegevuse kasuks toetama? Kas peaksime olema veendunud, et kirik on lihtsalt ilmalik, poliitiline või ühiskondlik organisatsioon? Kas meil on piisavalt usku Jumalasse, kas me oleme temaga nõus, et tema kirikus elav kristlane armastus muudab seda maailma, mitte poliitilist võimu ja muid sotsiaalseid meetmeid?

Jumal kutsub meid muutuma vastutustundlikeks isikuteks, kes levitavad seda radikaalset, häirivat, elu muutvat head Jeesuse Kristuse head uudist kogu ühiskonnas. Selle võimsa, ümberkujundava ja enneolematu sõnumiga peab kirik taaskäivitama kaubanduse ja tööstuse, hariduse ja õppimise, kunsti ja pereelu ning meie sotsiaalsed institutsioonid. Ülestõusnud Issand Jeesus Kristus on jõudnud meie juurde, et implanteerida meid oma lõputu elu. Ta on valmis ja võimeline muutma meid armastavateks, kannatlikeks, usaldusväärseteks inimesteks, nii et meid tugevdatakse, et tulla toime kõigi elu probleemidega ja väljakutsetega. See on meie sõnum väsinud maailmale, mis on täis hirmu ja kannatusi. See on armastuse ja lootuse sõnum, et me toome kaasa rahutud ja meeleheitel maailma.

Me elame, et peegeldada Jumala pühadust, paljastada Jumala au ja tunnistada tõsiasja, et Jeesus tuli meestele ja naistele puhastamiseks nii sees kui väljas. Me elame, et armastada üksteist ja näidata maailma kristlikku armastust. See on meie eesmärk, see on Kiriku kutsumus.

Michael Morrison